Lawfare Project Lawsuit Alleges Anti-Semitism at Columbia University

The Lawfare Project, in collaboration with co-counsel Eiseman Levine Lehrhaupt and Kakoyiannis, P.C., has recently filed a lawsuit on behalf of Mackenzie Forrest, a Jewish student at Columbia University’s School of Social Work (CSSW). The lawsuit claims that Mackenzie was subjected to anti-Semitic discrimination and retaliation by faculty and administration, ultimately resulting in her forced withdrawal from an academic program.

According to the lawsuit, Mackenzie enrolled at CSSW in August 2022 and was admitted into the specialized Dialectical Behavioral Therapy Program. Her first encounter with anti-Semitism occurred when she requested religious accommodations for her Sabbath observance, which was met with resistance and only reluctantly granted after immense pressure. During the escalation of anti-Semitism following Hamas’s attack on Israel, Mackenzie reported feeling physically unsafe on campus and requested permission to attend classes remotely. Despite this accommodation being routinely granted to other students, it was denied to her. As a result, faculty members began a campaign to push her out of the program and ultimately fabricated pretexts to justify failing her.

The Lawfare Project asserts that the hostile and anti-Semitic environment at Columbia University, which Mackenzie and other Jewish students have faced, is indefensible. Ziporah Reich, Director of Litigation at the Lawfare Project, emphasizes that ensuring a safe learning environment is a fundamental right protected by law, and the university’s refusal to provide basic accommodations for Mackenzie’s safety is both shameful and a violation of their legal responsibilities.

The lawsuit seeks injunctive relief and monetary damages based on federal, state, and common law claims. It aims to hold Columbia University accountable for the pervasive hostile environment that Mackenzie experienced, as well as for their unlawful discrimination and retaliation against her due to her status as a Jew.

Founders and representatives of the Lawfare Project, including Brooke Goldstein and Eric Levine, have expressed their disappointment with Columbia University’s failure to protect Mackenzie from anti-Semitism and their decision to launch a retaliatory campaign against her. They emphasize the importance of colleges and universities protecting the civil rights of all students and fostering safe learning environments free from discrimination.

This lawsuit serves as a call to end the tolerance and promotion of anti-Semitism in American colleges and universities. The Lawfare Project is dedicated to protecting the civil and human rights of Jewish people worldwide through legal action. For more information on this case and The Lawfare Project, visit their official website or contact James Lambert, Vice President at Rubenstein Public Relations.

De Lawfare Project heeft onlangs een rechtszaak aangespannen namens Mackenzie Forrest, een Joodse student aan de School of Social Work (CSSW) van de Universiteit van Columbia. De rechtszaak beweert dat Mackenzie werd onderworpen aan antisemitische discriminatie en vergelding door docenten en administratie, met als gevolg dat ze gedwongen werd zich terug te trekken uit een academisch programma.

Volgens de rechtszaak schreef Mackenzie zich in augustus 2022 in bij CSSW en werd ze toegelaten tot het gespecialiseerde Dialectical Behavioral Therapy-programma. Haar eerste confrontatie met antisemitisme vond plaats toen ze religieuze accommodaties vroeg voor haar sabbatobservatie, wat met weerstand werd ontvangen en pas na immense druk aarzelend werd toegekend. Tijdens de escalatie van het antisemitisme na de aanval van Hamas op Israël voelde Mackenzie zich fysiek onveilig op de campus en vroeg ze toestemming om op afstand lessen te volgen. Ondanks dat deze accommodatie routinematig werd verleend aan andere studenten, werd het haar geweigerd. Als gevolg hiervan begonnen docenten een campagne om haar uit het programma te verdrijven en verzonnen ze uiteindelijk voorwendsels om te rechtvaardigen dat ze haar lieten zakken.

De Lawfare Project stelt dat de vijandige en antisemitische omgeving aan de Universiteit van Columbia, waarmee Mackenzie en andere Joodse studenten te maken hebben gehad, ontoelaatbaar is. Ziporah Reich, directeur van Litigation bij de Lawfare Project, benadrukt dat het waarborgen van een veilige leeromgeving een fundamenteel recht is dat wordt beschermd door de wet en dat de weigering van de universiteit om elementaire accommodaties te bieden voor Mackenzie’s veiligheid zowel beschamend als een schending is van hun wettelijke verantwoordelijkheden.

De rechtszaak zoekt een gerechtelijk bevel en schadevergoeding op basis van claims op federaal-, staats- en gewoonterecht. Het doel is om de Universiteit van Columbia verantwoordelijk te houden voor de alomtegenwoordige vijandige omgeving die Mackenzie heeft ervaren, evenals voor hun onwettige discriminatie en vergelding tegen haar vanwege haar Joodse identiteit.

Oprichters en vertegenwoordigers van de Lawfare Project, waaronder Brooke Goldstein en Eric Levine, hebben hun teleurstelling geuit over het niet beschermen van Mackenzie door de Universiteit van Columbia tegen antisemitisme en hun beslissing om een vergeldingscampagne tegen haar te starten. Ze benadrukken het belang van hogescholen en universiteiten om de burgerrechten van alle studenten te beschermen en veilige leeromgevingen te bevorderen zonder discriminatie.

Deze rechtszaak dient als een oproep om de tolerantie en promotie van antisemitisme in Amerikaanse hogescholen en universiteiten te stoppen. De Lawfare Project is toegewijd aan het beschermen van de burger- en mensenrechten van Joodse mensen wereldwijd door middel van juridische stappen. Voor meer informatie over deze zaak en The Lawfare Project kunt u hun officiële website bezoeken of contact opnemen met James Lambert, vice-president bij Rubenstein Public Relations.

Definitions:

– Lawfare Project: Juridisch project dat zich inzet voor het beschermen van de burger- en mensenrechten van Joodse mensen wereldwijd door middel van juridische stappen.

– Mackenzie Forrest: Joodse student aan de School of Social Work (CSSW) van de Universiteit van Columbia, die naar verluidt werd onderworpen aan antisemitische discriminatie en vergelding.

– Columbia University: Universiteit in New York City waar Mackenzie Forrest studeerde en waar volgens de rechtszaak sprake was van een vijandige en antisemitische omgeving.

Related Links:
– Official website of The Lawfare Project: thelawfareproject.org
– Rubenstein Public Relations: Contact James Lambert, Vice President at Rubenstein Public Relations.