Opstand aan Columbia Universiteit: Een Theater van het Absurde

NEW YORK – Aan de lokale Chock Full bij Columbia University kon je aan de menigte zien dat er iets aan het broeien was. Insurrectie was te zien in de ogen die uit ramen gluurden, op plekken waar ze niet hoorden te zijn. En aan het afval kon je zeker weten dat het een revolutie betrof.

Onderschat de relatie tussen afval en vrijheid op Columbia niet. Tot afgelopen dinsdag was de universiteit een nette campus waar studenten huur betaalden, de huisregels volgden en examens aflegden. Maar toen kwamen de rebellen, een ongemakkelijke coalitie van hippe, zwarte en linkse militanten. Ze doorzochten archieven, duwden meubels rond, beplakten muren met verf en slogans. Ze krabbelden op het schoolbord en tekenden op de tafels. Ze plunderden de kantoren van het bestuur waar naar verluidt sigaren, sherry en een ondeugend boek werden gevonden.

Tijdens piekuren telde het aantal rebellen op zijn hoogtepunt meer dan 900. Ze hadden zich gevestigd achter barrières van banken. Je betrad het Fayerweather Hall via een raam op de begane grond. Binnen zag je schoolborden vol met “staking bulletins”, een keuken gevuld met sandwiches en pannen vol spaghetti, en een lounge gevuld met krakers. Er was wat wiet en wat geflirt in de gangen. Maar op vrijdag had de opstand de sfeer van een universiteitsbar om 2 uur ‘s nachts. In het nabijgelegen Avery Hall werden de bovenste twee verdiepingen bezet door architectuurstudenten, die aan hun tekentafels zaten om plannen te maken voor een humanistische stad en hun afgewerkte ontwerpen op de ramen plakten. In Low Library bezette het stakingsstuurcomité de kantoren van President Grayson Kirk. Aan de andere kant van de campus werd het wiskundegebouw vrijdagmiddag laat bezet. De rebellen versierden de muren en maakten sandwiches. Jimi Hendrix schalde uit een platenspeler. Het was een zeer eclectische opstand, en ook een zeer grondige. De debatten op en rond de campus leken eindeloos.

In de vroege stadia was het in ieder geval een gezellige aangelegenheid, een lentecarnaval zonder koningin. Een student klom in een boom buiten Hamilton Hall en schreeuwde voor iedereen om te horen: “Dit is een bevrijde boom. En ik kom er niet uit totdat aan mijn eisen is voldaan.”

Rap Brown stond in de lobby van Hamilton Hall en las een verklaring voor aan de pers. Zijn volgers stonden om hem heen, zwart en boos. Het was zondagavond, 19:30 uur, en de pers was begeleid over een barricade van tafels om in de lobby te staan terwijl Brown de eisen van zijn groep voorlas. Op dat moment waren er tientallen commissies en coalities op de campus, en studenten konden kiezen uit vijf kleuren armbanden om hun sympathieën uit te drukken: rood stond voor pro-stakingsmilitantisme, groen betekende vrede met amnestie, lichtblauw betekende een einde aan demonstraties, wit stond voor docenten, en zwart betekende steun voor geweld.

Maar geen enkele factie zorgde voor zoveel zorgen voor de bestuurders van Columbia als de zwarte rebellen. Ze werden een politieke entiteit op woensdagochtend om 05:00 uur, toen 300 witte radicalen gehoorzaam uit Hamilton Hall wandelden op verzoek van de zwarten. Vanaf dat moment werd het verlaten gebouw Malcolm X Universiteit genoemd, met een bord boven de hoofdingang. In de lobby hingen twee enorme posters van Stokely Carmichael en Malcolm X. Dat was alles wat blanken mochten zien van Hamilton Hall. De zwarten stonden erop dat ze alleen zouden volhouden, maar door zich aan te sluiten bij de eisen van de burgers in Harlem en de jongeren in Low, gaven ze een immense kracht aan de studentencoalitie. De studenten uit Hamilton verdrijven zou beschuldigingen van racisme riskeren, en dat betekende dat Morningside Park veranderd zou worden in een kwetsbare gedemilitariseerde zone. Alleen de blanken eruit zetten zou de Universiteit de schuld geven voor het willekeurig beslissen wie er geslagen moest worden en wie werd gespaard.

Met andere woorden, de zwarten lieten het bestuur twee keer nadenken. En Rap Brown wist dat. Nadat hij zijn verklaring aan de pers had voorgelezen, keek hij naar degenen onder ons die aantekeningen maakten en mompelde: “Ruim de zaal op.” We vertrokken.

Er was nog een tweede factor in het impasse. Het onderwerp universitaire controle dat door de radicalen naar voren werd gebracht, bracht sommige van de meer vocale docenten in actie. Ze kwamen in groten getale op vrijdagavond, toen bekend werd dat de politie zich aan het voorbereiden was om in te grijpen. Toen het bestuur de bezetters vroeg om het gebouw binnen een uur te verlaten, vormden bezorgde docenten een advertentie

Veelgestelde vragen (FAQ):

1. Wat gebeurde er op Columbia University?
– Op Columbia University vond een opstand plaats van rebellen, waaronder hippe, zwarte en linkse militanten, die archieven doorzochten, meubels verplaatsten en slogans op muren beplakten.

2. Hoeveel rebellen waren er tijdens de opstand?
– Tijdens piekuren waren er meer dan 900 rebellen aanwezig op de campus.

3. Welke gebouwen werden bezet tijdens de opstand?
– Fayerweather Hall, Avery Hall, Low Library en het wiskundegebouw werden bezet door de rebellen.

4. Wat waren de eisen van de rebellen?
– De eisen van de rebellen waren divers en konden worden uitgedrukt door verschillende gekleurde armbanden. Rood stond voor pro-stakingsmilitantisme, groen betekende vrede met amnestie, lichtblauw betekende een einde aan demonstraties, wit stond voor docenten en zwart betekende steun voor geweld.

5. Waarom was de aanwezigheid van zwarte rebellen zorgwekkend voor het universiteitsbestuur?
– De zwarte rebellen werden beschouwd als een politieke entiteit en hun aanwezigheid vormde een uitdaging voor het universiteitsbestuur vanwege mogelijke beschuldigingen van racisme.

6. Wat was de rol van Rap Brown tijdens de opstand?
– Rap Brown was een prominent figuur tijdens de opstand en las een verklaring voor aan de pers namens zijn groep. Hij oefende invloed uit op de situatie en zorgde ervoor dat de zaal werd opgeruimd.

Belangrijke termen/jargon:

– Insurrectie: Opstand of rebellie
– Rebellen: Personen die betrokken zijn bij de opstand
– Coalitie: Een tijdelijke alliantie van groepen of individuen met een gemeenschappelijk doel
– Staking: Een vorm van protest waarbij mensen tijdelijk stoppen met werken of studeren om bepaalde eisen of veranderingen te eisen
– Militantisme: De overtuiging of strijd voor politieke of sociale verandering, vaak gekenmerkt door radicale acties

Gerelateerde links:

– <a href="https://www.columbia.edu/"Columbia University
– <a href="https://www.columbia.edu/about_columbia/"Over Columbia University